O cabelo loiro que ocorre naturalmente é encontrado principalmente em populações globais com descendência de europeus do norte, mas os melanésios das Ilhas Salomão se tornaram populares ao longo das décadas por suas características físicas marcantes: adorável pele escura e cabelo loiro brilhante.

Cerca de 5 a 10 por cento dos melanésios indígenas das Ilhas Salomão têm pele escura e cabelo loiro , uma porcentagem de loiros comparada aos países europeus.

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A cor do cabelo loiro é mais comum em crianças porque, em todas as raças, o cabelo tende a escurecer conforme a pessoa envelhece.

No entanto, a característica marcante atraiu várias centenas de pesquisadores às ilhas, com o objetivo de determinar a causa da cor incomum do cabelo.

Várias teorias … Até que a verdade fosse descoberta

Ao longo dos anos, os cientistas atribuíram a cor loira à possibilidade de cruzamento dos melanésios com os europeus que estiveram associados às ilhas nos séculos anteriores. Outros alegaram que foi causado pelo sol branqueador ou altos níveis de sal na água. Outra teoria atribuiu isso ao alto consumo de peixe, já que ele costuma ser um alimento básico para os ilhéus.

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Uma descoberta inovadora foi feita pelo geneticista canadense Sean Myles, que visitou a Melanésia pela primeira vez em 2004 para investigar as correlações entre o gene do cabelo e as variações da linguagem na região.

“Eles têm uma pele muito escura e cabelos loiros brilhantes. Foi alucinante ” , disse ele. “Como um geneticista na praia observando as crianças brincando, você conta a frequência de crianças com cabelos loiros e diz: ‘Uau, é de 5 a 10 por cento.’ Isso não está muito longe da proporção de pessoas de cabelos loiros na Europa. ”

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Em 2009, Myles retornou à Melanésia com o professor Nicholas Timpson, da University of Bristol, um epidemiologista genético. Eles passaram vários meses coletando amostras de cabelo e saliva de 1.209 melanésios. Em setembro de 2010, no laboratório Bustamante em Stanford, Eimear Kenny, um pós-doutorado analisou as amostras.

Ao comparar 43 ilhéus louros e 42 ilhéus de cabelos castanhos, eles descobriram que 26% dos melanésios nas Ilhas Salomão carregavam duas cópias de um gene recessivo mutante mais comum nas crianças. As pessoas têm um gene TYRP1 nativo que é parcialmente responsável pelo cabelo loiro e pele escura. Também foi descoberto que é diferente do gene que causa olhos azuis em pessoas negras.

Eles analisaram os genomas de 52 outras pessoas de todo o mundo e concluíram que a mutação é peculiar aos melanésios e ausente nos europeus. O cabelo loiro não foi causado por cruzamento com brancos nativos, mas foi desenvolvido de forma independente pelos melanésios, uma descoberta que Kenny descreveu como “inesperada e fascinante”.

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Pele como pérolas escuras, cabelo como ouro branco …

Segundo o laboratório Bustamante, ainda é preciso fazer pesquisas para se descobrir mais sobre a informação genética do povo melanésio. Eles estão buscando financiamento para continuar seus estudos.

“Se vamos projetar a próxima geração de tratamentos médicos usando informações genéticas e não temos um espectro realmente amplo de populações incluídas, você poderia beneficiar desproporcionalmente algumas populações e prejudicar outras. Por exemplo, a genética da pigmentação da pele também pode ser diferente lá – não a mesma que na Europa, África ou Índia. Nós simplesmente não sabemos. ”

Fonte traduzida e adaptada : Family Life Goals


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